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新硬件创业、投资的冷与热

2017-5-20 22:26| 发布者: kelvin| 查看: 419| 评论: 0|来自: 21世纪经济报道

       VR/AR和AI等技术的迅速发展,正在为新硬件领域的创业带来更多机会。所谓“新硬件”,是以强大的软件技术、互联网和大数据技术为基础,由极客和创客为主要参与群体,以硬件为表现形式的一种新产业形态。
  “硬件创业和互联网创业最大的区别在于硬件创业是一个系统工程。互联网创业是模式创新,需要足够大的流量和转化率,但流量的获得及提高转化率往往需要花费很多的钱;硬件创业中,因为是有形的实物,因此从立项阶段开始,就必须考虑到售后问题怎么解决。”常州爱尔威智能科技有限公司(“爱尔威智能科技”)董事长左国刚告诉21世纪经济报道记者。
  “从趋势来讲,硬件肯定都要智能化、要AI化。”极客帮创投创始合伙人蒋涛指出,硬件创业与早前互联网、移动互联网创业的很大不同在于,创业者需要面对生产配套和销售配套方面的挑战。
  以VR/AR技术带来的硬件市场前景为例。根据高盛的报告,全球VR/AR市场规模在2025年将达到800亿美元,其中,硬件规模将约为450亿美元;但研究机构发布的中国国内投融资数据上来看,2016年VR硬件领域的投资案例数量和创业企业融资总额却呈下滑态势。
  技术发展究竟为新硬件创业带来了怎样的机会?创业者在这一领域创业常面临哪些挑战?资本趋冷背后,行业的真实发展情况如何?
  5月,21世纪经济报道记者走访了北京、上海、常州的新硬件企业、创业孵化器和关注智能硬件投资的投资机构,听他们分析VR/VR和AI等技术发展给硬件行业带来的市场机会,硬件创业过程中需要应对的挑战,以及政府、企业、投资机构正在如何参与和支持新硬件领域创业企业的成长。
  工程师创业
  陈朝阳是中国第一台臂式可穿戴计算机发明人之一,曾任Intel(中国)上海分部的数字家庭组担任研发经理,获得过英特尔最高荣誉奖。
  2014年6月,他与前英特尔同事和成都电子科技大学的校友等人开始创业,扎进他大学阶段在实验室里参与的研究方向——VR可穿戴设备。
  2015年12月的B轮融资中,大朋VR获得迅雷、恺英网络、奥飞动漫的共计3000万美元投资;2017年1月,公司再次宣布完成超千万美元新一轮融资,由恺英网络领投,其它VR产业基金跟投。
  以VR行业的发展为例,随着显示屏技术和芯片技术的快速发展,VR应用在2013年开始逐渐步入民用消费级别。在这之前,中国的移动互联网和智能手机行业经历了多年的爆发式增长,包括芯片处理能力、显示屏分辨率在内的多项技术一直以符合摩尔定律的速度迅速提升。
  “VR行业的崛起是站在手机这个‘巨人’的肩膀之上的。基于手机的产业链上做VR的事情,这是行业能够走向民用的前提条件。”大朋VR创始人、CEO陈朝阳告诉21世纪经济报道记者,过去几年中手机出货量的迅速提高带来了元器件价格的降低,这其中的很多元器件被应用到包括VR在内的智能硬件领域。
  谈到风险投资人反映的工程师创业过程中普遍在市场和营销方面存在短板,陈朝阳认为:“作为创始人,很大的能力要求是学习能力。人都是被逼出来的,当你处在这个位置,不做也要做。有短板,就想办法把短板补上。”
  陈朝阳引用LinkedIn创始人雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)的话说,“跳下悬崖,在下落过程中组装飞机。”
  创始人自我成长的同时,邀请相应领域的专业人士加入自然也是必要和普遍的选择。
  “工程师背景的创始人必须找到合适的合伙人。如果只有研发经验,那他更适合做一个部门的老大。对于横向若干部门会涉及到的自己不熟的领域,一定要找到这些方面的资深人士补足短板。”左国刚表示。
  他提示说,“合伙人的选择是需要时间沉淀的,要找到那些大家之间的脾气秉性、对做事效率有相同理解的伙伴。需要找几个合伙人才能把事情做好——公司的十来个部门中,任何一个部门的短腿都可能造成一个公司的崩盘,这并不稀奇。”
  新硬件投资的冷与热
  虚拟现实产业联盟投资促进委员会发布的《2017中国VR产业投融资白皮书》显示,2015年全球VR领域共获得6.9亿美元投资,2016年投资规模增长至23.2亿美元,增长率达236.2%,高于其他领域的投资增幅。2015年国内VR投资规模为21.8亿元,2016年投资规模达49.8亿元,投资规模增长128.4%。
  中国国内VR领域融资中,2015年融资最多的领域是硬件环节,包括硬件输出,比如VR眼镜、头盔、手柄、耳机等,以及输入端硬件,如动作捕捉和识别技术。而2016年的投融资结构有了显著的变化,流向硬件端的资本明显减少,由2015年的50%下降到2016年的26%。
  “目前单纯做硬件融资难度加大,能拿到融资的硬件商基本都是做“硬件+内容+平台+服务”的全生态型企业。”该报告指出。
  但是陈朝阳告诉记者:“外面说的冷和热,其实是资本的环境。产业本身的发展一直是非常健康的。比如,近几年整个VR行业的增长一直保持在每年200%的水平。”
  市场研究数据也给出了更为积极的反馈。根据高盛在2016年发布的《VR与AR:解读下一个通用计算平台》,VR/AR市场规模到2025年将达到800亿美元,其中,硬件规模将约为450亿美元。报告指出,从长期(2020年至2025年)角度讲,VR/AR出货量会增长,并有机会成为下一个主要的计算平台。
  “行业一直在发展,只是褪去了表面的光环而已。”左国刚向记者表达了相似的观点,他认为,硬件领域的任何细分行业在发展几年之后一定会成为‘传统行业’,企业只有不断探索新方向、研发新产品,才能获得持续快速的增长。”
  多方合作促发展
  如今,大型企业、研究机构、政府部门、投资机构,正在越来越多地参与到新硬件创业的大潮中。
  5月17日,爱尔威国际人工智能孵化器(“爱尔威孵化器”)迎来第一批企业入驻。该孵化器主要面向机器人和通用航空两大领域。
  据了解,常州国家高新技术开发区管委会在2016年8月通过了与爱尔威智能科技共建孵化器的相关细则:由常州高新区管委会提供孵化器场地和相关补贴,并参与设立种子期创投基金;爱尔威智能科技提供孵化项目、技术、生产、资本、市场渠道及企业管理资源。
  常州高新区区委书记周斌告诉21世纪经济报道记者:“很多初创企业有很好的技术和理念,但缺少资金、缺少产业支撑,我们会通过众创空间、孵化器和加速器等方式,为创业企业提供产业方面的支持和保障,促进初创企业和人才的多元对接。”
  成立于2013年的爱尔威公司主营电动智能车产品,其创始团队在经营爱尔威之前主要从事ODM(设计制造商)业务。2015年,爱尔威开始在全球布局及投资以物联传感技术、机器人深度学习技术、多维度交通工具等软硬件项目的建设工作。
  爱尔威智能科技副总裁肖霄表示,很多有技术、具备CTO能力的企业家并不合适做CEO,他们并不知道如何面对投资人、何时启动海外市场、怎样制定产品计划。因此,爱尔威孵化器为入驻的项目提供来自包括电路设计、工程测试、生产指导、海外众筹、产品推广等方面的服务。
  类似的合作硬件创业孵化体系还包括极客帮创投与深圳市卓翼科技股份有限公司(“卓翼科技”)共同发起硬件孵化器——深创谷投资孵化器。这家孵化器围绕设计、制造、生产、智能、数据、社区,将这些能力打包做成服务,提供给创业者。
  卓翼科技有“小富士康”之称,主营智能硬件代工,合作伙伴包括华为、小米、格力等。“我们可以通过和卓翼的合作,一起为创业团队找到生产上的最优策略和成本。”蒋涛说。

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